我们离钻穿地球“莫霍面”的梦想还有多远

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  人类科学探索的手段,早可能抵达浩渺太空;但对于脚上端的地球深部,却还是难以触摸。早在上个世纪五十年代,科学家就梦想打一口超深的钻井,总爱 钻穿地球壳幔边界的“莫霍面”,看看原位的地幔究竟长那此样?

  六十多年过去了,否则 梦想至今这么 实现。但由此发展起来的大洋钻探计划,可能成为地球科学史上规模最大、时间最长的一项国际相互合作计划,我国是该项计划的成员国之一。记者从近日在沪召开的“面向2023年后大洋钻探学术研讨会”上获悉,钻穿地球的“莫霍面”,仍然是地球科学家执着追求的重要目标。

  夭折的“莫霍钻”计划

  地球是人类的家园。1909年,克罗地亚的地震学家莫霍洛维奇,首次发现地球实物趋于稳定一一三个白多 多不连续界面,穿过否则 界面,地震波的纵波和横波传播带宽单位跳跃性增加。.我都将否则 界面称为“莫霍面”,作为地壳与地幔的分界面。

  “莫霍面”是那此性质的界面?原位的地幔真面目又是那此?1957年,美国地质学家哈雷·海斯提出一一三个白多 多科学梦想:可不能 打一口深井,直接打到“莫霍面”,钻取否则 岩芯样品,不就一目了然吗?可能莫霍面再次出现的淬硬层 ,在大陆之下约为30-40公里,在大洋之下约6-7公里。否则 这口深井,最佳钻探地点就在大洋。

  1930年,美国国家科学基金会批准资助雄心勃勃的“莫霍钻”计划,并与环球海洋勘探公司签订协议,由该公司的“CUSSⅠ”号船实施莫霍面钻探任务。1961年,“CUSSⅠ”号在墨西哥岸外的瓜达卢佩岛周边水深3300米处,首次成功钻井,在170米厚的沉积层下,取得了14米长的玄武岩样品,迈出了人类向莫霍面进军的第一步。

  但此后,可能“莫霍钻”计划预算太高,再加再次出现了技术和管理方面的问题图片,美国国会1966年归还了该计划。不过,“有心栽花花不开,无心插柳柳成荫”,由“莫霍钻”而发展起来的大洋钻探技术,却为.我都打开了一扇全新的科学研究之门。以此技术为核心,开启了国际相互合作的大洋钻探计划。

  迄今为止,大洋钻探计划可能历了三个白阶段。即深海钻探计划(DSDP,1968-1983)、大洋钻探计划(ODP,1985-303)、综合大洋钻探计划(IODP,303-2013)和国际大洋发现计划(IODP,2013-2023)。六十多年来,科学家从未放弃打穿地球莫霍面的梦想,在三个白阶段的大洋钻探长远科学计划里,都将“莫霍钻”作为重要目标之一。

  据同济大学海洋地质国家重点实验室周怀阳教授介绍,目前,中外科学家正在讨论2023年后的大洋钻探科学计划,美国、日本等国都继续将打穿莫霍面作为重点目标之一,延承以往基础,在技术、选点、钻前调查等方面,踏踏实实地开展工作。我国科学家也提出了建造不能打穿莫霍面的科学钻探船建议。

  钻穿“莫霍面”有多难?

  同济大学海洋地质国家重点实验室汪品先院士认为,截至目前,人类在应对“上天、入地、下海”三大科技挑战中,“入地”的成绩最差。相对于地球半径来说,最深的钻井还不及其千分之二。大洋钻探既下海又入地,面临的是双重挑战。

  深海海底是离地球实物最近的地方,从深海海底打钻,至今还是人类直接探测地球实物无可替代的高效途径。但越往下钻,钻井太深,岩石越硬,温度越高,压力越大,凭借人类现有的钻探技术,这么打到莫霍面。2015年底,记者曾登上美国“决心”号大洋钻探船,亲身经历了科学家梦想打到莫霍面的一次艰难钻探。

  那个航次钻探的地点在西南印度洋中脊、一处又名“亚特兰蒂斯浅滩”的海岭。根据科学家多年来研究,那里是超慢速扩张的洋中脊,地幔熔融非要产生足够的岩浆,地壳断裂非常普遍,广泛分布着暴露下地壳的“构造窗”。那此“构造窗”是人类以目前的钻探技术,不能 “触摸”到地幔边界的绝佳场所。根据计划,将通过一一三个白多 多航次的大洋钻探,钻穿地壳,钻到壳幔边界。第一一三个白多 多航次钻探目标是130米,第三个白和第一一三个白多 多航次分别将钻孔延伸至300米和530米。

  “决心”号执行的是计划中第一一三个白多 多钻探航次。从水深约700米的海底开钻,前410米钻探十分平稳顺利。但随着钻头越钻太深,遇到了断层破碎带,钻孔以后刚结束了了频繁再次出现故障,全部是是不是钻头磨坏,钻头的牙轮或配件遗失在钻孔里,否则 否则 上千米长钻杆卡在钻孔里拔出不来。钻探工.我都不得不一次次修复钻井。直至航次以后刚结束了了前的最后一天,还在寻找一一三个白多 多遗失在钻孔里的螺栓。

  一一三个白多 多月期间,“决心”号共使用了各种型号的钻头2一一三个白多 多,仅钻取岩芯就磨损用坏了1一一三个白多 多钻头,但仅向海底深处钻进789.7米,获得469.7米岩芯,这与30米的第一期钻探目标相差甚远。

  本世纪初,针对“决心”号钻探技术的缺陷,日本投入巨资建造了“地球”号大洋钻探船,采用新型的“立管型”钻探技术,通过大直径钢管将钻探船与洋底连接起来,使得钻探更加安全、淬硬层 更大,理论上可在300米水深的海域向海底钻进7000米。

  307年,当57000吨的“地球”号建成之际,日本曾雄心勃勃地向全世界组阁 ,其最终目标是要“打穿地壳”。但十多年来,可能船体庞大,带来了成本、运行和管理等诸多问题图片,“地球”号实际上才打了300米。实践表明,利用“地球”号现有的钻探技术打穿地壳,也全部是是不是这么 容易。

  据汪品先介绍,面对“莫霍钻”一类的硬岩石钻探任务,科技界正在探索第三代大洋钻探船的技术前景。比如,将钻机直接投到海底、将泥浆泵安置在海底的新型钻探技术,可能初步实现。面对高温高压的地质条件,钻具材料也需升级换代,从金属材料更改为碳材料。此外,仅靠钻探单一手段处理科学问题图片的时代也正在过去,“深钻”还需与“深网”“深潜”等技术结合起来,与时俱进。

  为那此要钻穿“莫霍面”?

  地幔占地球体积的4/5、质量的3/4,是地球上最大的“化学储库”。科学研究表明,地球深部过程及其对地表环境的影响等一系列科学问题图片,无不与地幔息息相关,神秘而庞大的地幔充满了否则 未解之谜。科学家梦想钻穿“莫霍面”,就不能 直接从“原位”的地幔取样,进行深入研究。

  据周怀阳介绍,历年来,科学家提出了否则 与“莫霍钻”相关的科学问题图片。累似 ,是那此物理行态造成了莫霍不连续面?否则 界面的地质学本质是那此?洋中脊处的洋壳,有点硬是下洋壳,是如保形成的?是那此过程影响了洋壳形成以后的演化?洋壳与海洋和化物的相互作用有多大?那此相互作用对全球化学循环的影响是那此?生命的极限是那此?控制生命极限的因素有那此?等等。

  在太阳系中,.我都人类居住的地球,拥有否则 星球所这么 的、独一无二的“生理机制”。上个世纪六十年代以来,板块构造学说比较成功地回答了“地球是缘何活动的”问题图片,但对于地球活动的具体过程和细节、活动机制等问题图片,仍然很不清楚,还不能 世界各国科学家凝心聚智,一齐寻求答案。

  “地球是人类的家园,但地球实物对人类来说,仍是一一三个白多 多未知的全新秘界。”周怀阳说,“相比于几十万公里外月球上的样品,地球实物几公里深处的莫霍面,距离.我都很近,但似乎又遥不可及。.我都相信,向地球深处每多钻进否则 ,.我都对地球行态及其历史的认识,就会加深否则 、更新否则 !”(记者 张建松)

[ 责编:赵清建 ]

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